Pain d’epice per i giorni freddi

Eccomi, eccomi, sono qui :-) Non so come sia possibile, ma caspita era l’inizio del mese che scrivevo di un nuovo inizio ed ecco che poi sono stata presa dagli eventi e …. beh insomma due settimane di silenzio da queste parti non erano mai capitate! Evito di dilungarmi sul perché non sia riuscita a trovare neanche un minutino per scrivere, vi dico solo che no, non sono andata a fare una vacanzina ai caraibi, non sto progettando una fuga a NY e non ho avuto una vita sociale così impegnata da non lasciarmi tempo di scrivere. Semplicemente sono stata in ufficio circa 20 ore al giorno (e non lo dico per scherzare…sono capitate anche le 24 ore intere) per la consegna di un progetto che dovrebbe essere disponibile dal 4 febbraio su iTunes (ve ne parlerò).

Insomma, ora eccomi di nuovo qui. Non ho molte ricette nuove, e non ho avuto tempo di fare foto e spignattare, ma avevo questo dolce in archivio e mi sembra perfetto per queste giornate di freddo e neve (beh a Milano neve no, però so che da qualche parte nevica :-). Quindi in sostanza questo è il classico pain d’epice, a cui però ho aggiunto le mele sul fondo e poi ho rovesciato la torta (ecco perché ha una forma un po’ strana, sembra l’arca di Noè). Una piccola variazione per rendere ancora più coccoloso questo dolce profumatissimo, soffice e delicato. Un dolce adatto a questi giorni di freddo, ottimo con una tazza di the o caffè, per colazione o merenda.

Prima di lasciare la ricetta, una piccola nota: presto ci saranno un po’ di cambiamenti da queste parti, sto lavorando anche per quello…quindi stay tuned e buon inizio settimana!

Pain d’epices con mele (ricetta adattata da “Zenzero“)

Ingredienti: 600 g di farina, 2 cucchiaini di bicarbonato di sodio, 1 pizzico di sale, 1 cucchiaino di cannella, 3 cucchiaini di zenzero in polvere, 1 cucchiaino di pepe bianco, 170 ml di olio, 100 g di zucchero di canna, 1 uovo, 200g di miele, 2 mele tagliate a fettine sottili

Sbattere l’olio con lo zucchero per qualche minuto, poi incorporare l’uovo e il miele. Sbattere il composto per 2 minuti. In una ciotola capiente versare la farina, il bicarbonato di sodio, il sale e le spezie. Aggiungere agli ingredienti liquidi quelli secchi, continuando a battere. Versare poi 250 ml di acqua calda e continuare a mescolare. Sbucciare le mele e disporle, tagliate a fettine, sul fondo di uno stampo da plum cake, precedentemente rivestito con carta da forno. Versarci sopra il composto e cuocere in formo caldo (180°C) per circa 30-35 minuti. Se l’impasto si scurisce sulla superficie, coprirlo con carta stagnola. Togliere dal forno quando l’impasto sarà lievitato e sodo al tatto. Lasciare riposare 10 minuti e poi sfornare il dolce su una griglia.

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Anno nuovo, vita…

… vita nuova, no? Riprendendo il titolo del post questo sarebbe il detto, giusto? Ecco, anzitutto tanti tanti auguri a tutti di buon inizio 2012. Settimana scorsa ce la siamo presi con calma da queste parti e ne ho approfittato per rifelettere un pochettino. L’anno appena passato è stato un anno denso di cose nuove, di nuove conoscenze, di aggiustamenti, di scatoloni e di cambiamenti su tutti i fronti. E’ sicuramente stato un anno di crescita, ma devo anche dire che è stato un anno faticoso. Pensando all’anno appena terminato ho deciso alcuni punti saldi di quello che sarà il mio 2012. La prima cosa, quella più importante, è cercare di dare più spazio a me stessa, a quello che mi piace fare e in cui credo. Questo blog è sicuramente una di queste cose, e alcuni nuovi progetti di cui vi parlerò più avanti vanno sicuramente in questa direzione. Dall’altra parte, però, questo blog devo dire che mi impegna tanto, a volte troppo. Ultimamente un sacco di persone mi chiedono come faccio a fare tutto: lavorare, cucinare, fare la spesa, seguire la casa, fare le foto, scrivere i post… effettivamente a volte non lo so neanche io! Quindi, da qui nasce la seconda riflessione del 2012: “take it easy” come si dice oltreoceano. Prendere le cose con calma, come si dice da queste parti. Non impazzire per postare tutti i giorni, o quasi, come ho sempre cercato di fare, e dedicare tempo alla ricerca di nuove ricette, di ingredienti particolari, di trend e tendenze. Dedicare del tempo alla scoperta di negozi, ristoranti, bar e mercatini speciali di cui poi raccontare su queste pagine virtuali. E questa necessità di prendere tempo, di ascoltarmi di più significa anche dedicare le miei energie ai miei amici, quelli veri, e alle persone a cui voglio bene. Perché nell’era di facebook e dei social network, dove le relazioni tendono sempre di più ad essere virtuali, io invece sento l’esigenza di cose concrete, di occhi che si incontrano, di abbracci, di chiacchere dal vivo…di cose autentiche insomma :-) Ecco, dopo questa pippa sui buoni propositi dell’anno che ci aspetta veniamo alla cosa concreta di oggi, questi bei biscottini che vedete nella foto. Che poi, altro non sono che deliziosi cantucci con tante-cose-buone-dentro.

Quindi quindi, per tutti quelli che pensano che i cantucci siano difficilissimi da realizzare a casa basta leggere qui di seguito per scoprire che in realtà bastano due passaggi è il gioco è fatto. In pratica l’impasto si fa mescolando tutti gli ingredienti insieme, si fa un bel salsicciotto, si fa riposare un pochettino e poi si passa in forno, si taglia e si ripassa in forno. Detto, fatto i cantucci sono pronti e sicuramente faranno un figurone se, alla cena con i vostri amici (vedi sopra) con del vin santo porterete dei cantucci fatti con le vostre manine! E poi, frutta secca, albicocche disidratate e i fichi richiamano le feste appena passate, perché per la dieta c’è tempo :-)

Cantucci con frutta secca, albicocche e fichi

Ingredienti: 200 g di farina, 1 cucchiaio e 1/2 di lievito, 100 g di zucchero di canna, 30 g di pistacchi sgusciati, 30 g di nocciole, 30 g di uvetta, 40 g di albicocche secche, 40 g di fichi secchi, 2 uova leggermente sbattute

Come prima cosa sgusciare i pistacchi e tagliarli a metà. Poi tagliare le nocciole, le albicocche e i fichi secchi. Scaldare il forno a 160°C. In una ciotola versare la farina setacciata e il lievito in polvere. Aggiungere lo zucchero, i pistacchi, le nocciole, l’uvetta, le albicocche e i fichi. Aggiungere le uova e mescolare bene l’impasto, formando un cilindro schiacciato leggermente sui lati. Disporre l’impasto su una pacca foderata di carta da forno e infornare per 30 minuti. Quando cotto togliere l’impasto dal forno e farlo raffreddare per qualche minuto. Con un coltello seghettato tagliare l’impasto dello spessore di circa 1 cm, diagonalmente. Disporre i biscotti sulla placca da forno e far cuocere per 10 minuti, girandoli una volta a metà cottura. Quando saranno dorati toglierli dal forno e lasciarli raffreddare per qualche minuto. I biscotti si conservano per una settimana in un contenitore a chiusura ermetica.